I serial killer al cinema

I serial killer al cinema: storie di assassini seriali

Già dai primi anni ‘30 del Novecento un’importante casa cinematografica, la Universal Pictures, fa di questi personaggi serial killer un suo cavallo di battaglia, lanciando nei cinema i famigerati Mostri della Universal. È stato sul finire degli anni ‘70, però, e in tutti gli anni ‘80 e seguenti che una serie di criminali, prevalentemente adusi all’omicidio di serie, ha creato una sfilza di saghe cinematografiche. Nascono i personaggi serial killer di Leatherface, Jason Voorhees, Michael Myers, Freddy Krueger, Pinhead, Ghostface e Chucky.

I serial killer, nella finzione cinematografica, hanno da sempre un ruolo rilevante nel cinema horror. Sin dagli albori della cinematografia, infatti, la figura dello scienziato pazzo, come il dottor Henry Jekyll o il dottor Mabuse, oppure del criminale dotato di poteri paranormali o frutto della perversione di un suo creatore, vedi i vari Dracula, Frankenstein, Uomo invisibile, o più semplicemente scherzo della natura, è il caso dell’uomo lupo, del mostro della laguna nera, ha sviluppato la creatività di registi e sceneggiatori.

Già dai primi anni ‘30 del Novecento un’importante casa cinematografica, la Universal Pictures, fa di questi personaggi serial killer un suo cavallo di battaglia, lanciando nei cinema i famigerati Mostri della Universal. È stato sul finire degli anni ‘70, però, e in tutti gli anni ‘80 e seguenti che una serie di criminali, prevalentemente adusi all’omicidio di serie, ha creato una sfilza di saghe cinematografiche. Nascono i personaggi serial killer di Leatherface, Jason Voorhees, Michael Myers, Freddy Krueger, Pinhead, Ghostface e Chucky.

Questi, in un certo modo, sono riconducibili alle gesta del primo vero serial killer, che diede vita a una serie di film, che la cinematografia ricordi e cioè Norman Bates, interpretato dall’attore Anthony Perkins, protagonista del film di Alfred Hitchcock, Psyco (1960). Ma ancor prima di Bates (nel 1931), i crimini seriali di Hans Beckert in M – Il mostro di Düsseldorf di Fritz Lang, “Mr. Owen” in Dieci piccoli indiani (1945) di René Clair e Harry Powell in La morte corre sul fiume (1955) di Charles Laughton facevano la loro comparsa nei cinema.

Di seguito è approfondita la personalità dei principali serial killer cinematografici, elencati in ordine cronologico di apparizione nei loro rispettivi film, senza considerare che alcuni di loro provengono da romanzi e che in realtà potrebbero esistere da prima di altri.

Dottor Jekyll e Mister Hyde

Henry Jekyll è un serial killer scienziato che durante i suoi studi sulla psiche umana riesce, miscelando particolari ingredienti chimici, a mettere a punto una pozione che può separare le due nature dell’animo umano, quella buona e quella malvagia. La sua personalità diventa così scissa in due metà speculari che, alternativamente, bevendo la pozione o l’antidoto, prendono possesso del suo corpo, trasfigurandone anche l’aspetto. Ma le due identità sono contrapposte sia nel modo di apparire che in quello di essere. Dottor Jekyll è rispettabile ed educato, con le mani “pulite” e alto.

Mister Edward Hyde al contrario è malvagio, basso, con le braccia corte e le mani pelose e tozze. Ha tutte le sembianze di un uomo primitivo. Il personaggio è stato creato nel 1886 dalla penna di Robert Louis Stevenson e compare per la prima volta nel romanzo “Lo strano caso del dottor Jekyll e del signor Hyde”. Nella versione cinematografica del 1931 viene introdotta una relazione (inesistente nel romanzo, ma ripresa da varie versioni cinematografiche) tra Jekyll e Muriel Carew, figlia della prima vittima di Hyde, il generale Danvers Carew, membro del parlamento.

La relazione del dottor Jekyll con la figlia di Carew viene ripresa anche nel film del 1941 diretto da Victor Fleming. Inoltre, il protagonista avrà una storia d’amore anche con una cameriera innamorata di lui.

Norman Bates

Norman Bates è un serial killer fittizio creato dallo scrittore Robert Bloch, protagonista della serie di romanzi “Psycho”. Sconvolto dalla morte della madre Norma Bates, da lui stesso uccisa per gelosia, ne ha assunto la personalità fino al punto di travestirsi da donna prima di compiere gli omicidi di cui si macchia, oltre che a tenerne il corpo impagliato.

Anthony Perkins ha interpretato Norman Bates per 30 anni nei quattro film della serie tra il 1960 e il 1990, mentre nel remake di Gus Van Sant del 1998 il personaggio è stato interpretato da Vince Vaughn. Nelle pellicole, la personalità di Bates è scissa in lui e sua madre, nei romanzi anche in sé stesso bambino. Come Leatherface anch’egli è ispirato alla figura di Ed Gein.

Leather Face

Leatherface (ma anche Faccia di Cuoio o Faccia di Pelle) è il serial killer della saga di film horror “Non aprite quella porta”, fu creato da Tobe Hooper e Kim Henkel per la prima volta rappresentato dall’attore Gunnar Hansen. Il suo vero nome è Jedidiah Sawyer e nel rifacimento Thomas Hewitt. L’assassino non appare mai senza la sua maschera di pelle che nasconde la sua faccia sfigurata da una malattia.

Leatherface è diverso da ogni altro cattivo dei film dell’orrore, in quanto non commette i suoi crimini perché crudele o sadico. Lui è solamente ritardato mentalmente e per questo costretto dalla sua famiglia a commettere questi atti brutali. Il personaggio è ispirato al reale serial killer Ed Gein. Leatherface veste principalmente molte maschere, le quali riflettono la sua personalità nel momento della scena.

Michael Myers

Noto anche come l’Ombra della Strega, il Signore della Morte, l’Uomo Nero e l’Ombra, Michael Myers è il principale serial killer antagonista della saga di “Halloween”. John Carpenter e Debra Hill concepirono il personaggio per il film, che originariamente doveva intitolarsi “The Babysitter Murders”. Questo serial killer non parla mai e la sua faccia da adulto si vede di rado nelle pellicole.

Nella prima stesura del copione, indossa la maschera del capitano Kirk di Star Trek, che viene modificata allargando i buchi degli occhi, togliendo i capelli e dipingendo di bianco la pelle. Il personaggio indossa una divisa blu scuro da meccanico e stivali neri. Le maschere seguenti, differenti per ogni pellicola, si basano sulla maschera originale.

Michael Myers è stato interpretato da vari attori di altezza notevolmente diversa, dai 178 centimetri di Nick Castle, suo primo interprete, ai 2,03 metri di Tyler Mane nei due episodi reboot di Rob Zombie. Questo modo di rappresentarlo sempre di più come un uomo molto possente sta a voler dimostrare la sua forza sovrumana insieme al suo comportamento da animale quando è in cerca di vittime: di conseguenza, egli perde tutte le caratteristiche dell’animo umano.

Egli è una rappresentazione iconografica del male, apparentemente imbattibile. Michael è stato inoltre definito come “diverso” dagli altri killer in quanto è solo un ragazzo mascherato. Carpenter lo chiamò così per gratitudine a un Michael Meyers realmente esistito, che era stato il distributore europeo della sua seconda pellicola, “Distretto 13: le brigate della morte”.

Jason Voorhees

Jason Voorhees è il serial killer nato dalla fantasia di Sean Cunningham e protagonista di 10 episodi (più un crossover con Freddy Krueger e un remake) della serie di film “Venerdì 13”. Jason è vestito talvolta con una camicia a quadri, dei jeans e, dal terzo film in poi, una maschera da portiere di hockey.

Nel secondo, dove compare per la prima volta da adulto, indossa un sacco di juta intrecciata. Inoltre, porta sempre con sé un machete. Nei film dimostra di avere forza e resistenza sovrumane, e dal sesto all’ottavo capitolo della serie acquisisce l’immortalità. L’attore che lo ha interpretato il maggior numero di volte è lo stuntman Kane Hodder che è stato Jason dal VII a X capitolo.

Freddy Krueger

Freddy Krueger è il serial killer “mostro dei sogni” protagonista della saga di film horror “Nightmare”, che tormenta gli incubi dei figli dei responsabili della sua morte. Quand’era ancora vivo, la popolazione era terrorizzata dalla sua presenza, che lo aveva battezzato con il nome di Squartatore di Springwood (l’uomo era un pedofilo assassino), in quanto aveva adescato e ucciso dozzine di bambini.

Il mostro venne interpretato nei film dal mitico Robert Englund ed è così famoso che l’attore è di solito associato al personaggio (come si può vedere in Nightmare – Nuovo incubo). Strafottente e scherzoso, ma nonostante ciò terribilmente crudele, Freddy è in grado di trasformare il mondo onirico a suo piacimento, in modo tale da avere sempre la meglio sulle sue vittime.

Hannibal Lecter

Hannibal Lecter è un serial killer di fantasia, soggetto letterario e cinematografico, nato dalla mente di Thomas Harris e protagonista assoluto dei suoi libri. È un serial killer con l’ossessione del cannibalismo, da cui gli deriva il soprannome Hannibal the cannibal. Ha un aspetto caratteristico, contrassegnato da un’ampia gabbia toracica e dai capelli lisciati all’indietro.

Gli occhi, marroni e profondi, sono molto attivi e guizzano nelle orbite come anguille. Ha una mente attiva e veloce, è molto abile a leggere nel pensiero altrui e nella mente stessa degli assassini. Sente profumi e odori particolari anche da lontano. Il suo comportamento è gentile ed educato, da autentico gentiluomo.

Tra le passioni di Hannibal, la cucina, il disegno e la musica classica, ma non disdegna la lettura dei classici, di cui la sua cella è piena. Curiosamente, sebbene nei romanzi il personaggio venga descritto come affetto da polidattilia (ha due dita medie sulla mano sinistra), questo dettaglio non è né presente né accennato nei film, e neanche nel romanzo sulla gioventù di Lecter, Hannibal Lecter – Le origini del male.

Pinhead

Pinhead, tradotto in italiano come Puntaspilli, è il nome che viene assegnato al Cenobita della serie Hellraiser a partire dal primo capitolo. Il personaggio, che appare in tutti e dieci i film, quindi per un arco di 31 anni, è stato interpretato dall’attore Doug Bradley nei primi otto film, da Stephan Smith Collins nel nono film e da Paul Taylor nel decimo film.

Chucky

Chucky è un serial killer creato da Don Mancini per il film “La bambola assassina”, Child’s Play del 1988. Originariamente era un serial killer di nome Charles Lee Ray che in punto di morte trasferì la sua anima nella bambola e presto le diede vita continuando così a perpetrare i suoi crimini con estrema facilità. Nei sei film della saga tenta di rubare il corpo a varie persone per tornare umano. Charles Lee Ray era interpretato da Brad Dourif, che poi continuò a dare la voce al bambolotto Chucky nella versione originale.

Pennywise

Pennywise è il serial killer protagonista del romanzo “It” di Stephen King, e dell’omonimo film che ne fu tratto nel 1990, dove a interpretare il personaggio fu Tim Curry, con la voce italiana di Carlo Reali. Si tratta di un clown malvagio di nome Bob Gray, principale incarnazione di un’entità aliena (chiamata “IT” dai protagonisti del romanzo), che rapisce e uccide i bambini nella città immaginaria di Derry, nel Maine. L’entità, la cui forma reale ricorda un Aranea, giunse lì in tempi antichissimi, quando Derry era solo una selva.

Stravolta dall’odio verso la vita che tutto divora, condannò la cittadina a un sinistro e perverso legame simbiotico: in cambio di pace e stabilità, ogni 30 anni circa la creatura si destava per divorare bambini. Il suo “risveglio” era preannunciato da un evento catastrofico come l’incendio al Punto nero o l’esplosione delle Ferriere Kitchener in cui compariva sempre sotto le sembianze di Pennywise.

Oltre a quella del Clown, It poteva assumere altre forme, trasformandosi nelle paure delle sue giovani vittime (come licantropi, mummie, uccelli di grandi dimensioni). Pennywise incontrò sette ragazzini, detti “I Perdenti”, tra cui Bill Denbrough, il cui fratello era stato ucciso dal Clown, che riuscirono dapprima a ferirlo e poi a ucciderlo, 30 anni più tardi, strappandogli il cuore.

Candyman

Candyman è una terrificante anima tormentata, un tempo figlio di uno schiavo che venne brutalmente torturato ed ucciso. La leggenda racconta che se una persona guarda in uno specchio e ripete il nome “Candyman” per cinque volte, lo evocherà, ma a costo della propria vita: il suo arrivo viene preceduto da uno sciame di api. Uccide le sue vittime servendosi dell’uncino fissato al moncherino destro. In tutti e tre gli episodi cinematografici è stato interpretato dall’attore Tony Todd.

Ghostface

Ghostface è il serial killer della quadrilogia di Scream, ed è stato ispirato dalle gesta del reale killer Danny Rolling. In ogni film il killer è una persona diversa: nel primo è il fidanzato e l’amico della protagonista, nel secondo è la madre del killer del primo film e un amico della protagonista, nel terzo è il fratello della ragazza e nel quarto è la cugina e l’amico di Sidney.

Tall Man

Tall Man, tradotto in italiano come Uomo Alto, è presente in cinque film della serie Phantasm, sempre interpretato da Angus Scrimm per 36 anni nei cinque film della serie tra il 1979 e il 2014. Tall Man è un becchino particolarmente alto con l’hobby di trafugare cadaveri e, occasionalmente, tende a procurarsi da solo le sue vittime. Il suo potere principale è la telecinesi, grazie alla quale solleva e lancia gli oggetti come la sua “famigerata” sfera volante.

A coadiuvare Tall Man nelle sue malefatte è un piccolo esercito di schiavi nani. Il guardiano del cimitero per l’anagrafe è il dottor Jebediah Morningside, anche se il nome verrà rivelato soltanto nel IV capitolo della saga, e già dal primo capitolo inquieta lo spettatore percorrendo, con andatura lenta e passo lungo, gli asettici corridoi del mausoleo di cui è custode.

Nel corso della saga il mostro passa a gestire un servizio di pompe funebri e addirittura nel terzo capitolo non seppellisce i morti, ma li trasforma in zombi-killer al suo servizio.

Jigsaw

Jigsaw, il cui vero nome è John Kramer, è un malato terminale di cancro, protagonista dei film della serie “Saw”. Jigsaw ha una strana caratteristica per essere un riabilitatore: riabilita le persone e le sottopone a dei giochi che essi dovranno superare per avere salva la vita.

Nel terzo episodio non è lui ma la sua discepola a strutturare i giochi, ma non comprendendo il principio di Jigsaw crea giochi dove le vittime non hanno possibilità di salvarsi. Per questa sua tendenza al gioco, in Italia, almeno nei primi due film, è stato chiamato anche L’enigmista. È interpretato dall’attore Tobin Bell.

Benjamin Willis

Benjamin è un uomo che è stato investito da quattro ragazzi che, credendolo morto, lo hanno buttato in mare. Un anno dopo uccide i ragazzi per vendetta. È stato creato da Kevin Williamson e Lois Duncan tratto dal libro “So cosa hai fatto” e dai film “So cosa hai fatto”, “Incubo finale” e “Leggenda mortale”. È interpretato nei primi due film da Muse Watson e nel terzo ed ultimo film da uno stuntmen Don Shanks, che aveva già interpretato nel 1989 l’assassino Michael Myers in Halloween 5. Il personaggio è sempre vestito da pescatore e per uccidere usa un uncino.

Samara Morgan

Samara Morgan è una tenebrosa bambina dalla pelle diafana e i lunghi capelli scuri che manifesta insoliti poteri paranormali. Samara sembra in grado di trasmettere, con la propria mente, immagini allucinanti a persone e a imprimerle sulle pellicole. Una leggenda metropolitana racconta che chi guarda anche solo una di queste pellicole riceve una minacciosa telefonata in cui viene annunciata la morte entro 7 giorni. Dopo 7 giorni, Samara uccide la persona designata con un potente potere psichico a meno che la stessa persona non ne faccia una copia e la mostri a un’altra persona. Samara compare in “The Ring”, in “The Ring 2”, in “The Ring 3” e in “The Ring 4”.

Altri serial killer al cinema

A

Acconciatore (Domenico De Chirico) – film TV Souvenirs della saga 6 Passi nel Giallo

Angelo della Morte (Luisa Forlei) – miniserie TV Viso d’Angelo

Autostoppista (Jack) di The Hitcher II – film Ti Stavo Aspettando…

Autostoppista (John Ryder) – film della serie The Hitcher

Annabelle – film della serie Annabelle

Nano Assassino (Lorenzo Betti) – film Non ho sonno

Angela Baker (Peter Baker) – film della serie Sleepaway Camp

B

Bàrbara di Sexykiller – film Moriràs por ella

Babadook (Amelia Vanek) – film Babadook

Johnny Bartlett – film Sospesi nel Tempo

Patrick Bateman – film American Psycho

Belfagor – film Il fantasma del Louvre

Buffalo Bill (Jame Gumb) – film Il silenzio degli Innocenti

Cristiano Berti – film Tenebre

Belial Bradley – film della serie Basket Case

Earl Brooks – film Mr. Brooks

Philip Brouchard – film serie TV Walker Texas Ranger

Frau Brückner – film Phenomena

Peter Bunch – film Lo squartatore di New York

Ted Bundy – film Ted Bundy e Ted Bundy, Il serial killer e Il mostro

Roy Burns (emulatore di Jason Voorhees) – film Venerdì 13 parte V, Il terrore continua

Boogeyman – film Boogeyman, L’uomo Nero e Boogeyman 3

C

I cannibali Dente di Sega, Guercio e Tre Dita – film della saga Wrong Turn

Carahueca – film Intruders

Il Cartaio (Carlo Sturni) – film Il Cartaio

Dottor Casoni – film Il Gatto a 9 Code

Chaco – film I quattro dell’Apocalisse

Charlie (David Callaway) – film Nascosto nel Buio

Anton Chigurh – film Non è un Paese per Vecchi

Chiodo Arrugginito (Rusty Nail) – film della saga di Radio Killer

Guido Clerici – film TV Sotto Protezione della saga 6 Passi nel Giallo

Ezra Cobb – film Deranged, Il Folle

Il Corvo (Ivan) – film The Raven

Creeper – film della serie Jeepers Creepers

Victor Crowley – film Hatchet

Cristina Cuomo – film Sei Donne per l’Assassino

Cupido (Adam Carr) – film Appuntamento con la Morte

Sammi Curr – film Morte a 33 giri

D

Dama Rossa (Rose Mary Müller) – film La Dama Rossa Uccide Sette Volte

Phillip Decker – film Cabal

Ben Dexter – film Captivity

Djinn – film della serie Wishmaster

John Doe – film Seven

Francis Dolarhyde – film Manhunter, Frammenti di un omicidio e Red Dragon

Otis B. Driftwood – film della serie La Casa dei 1000 Corpi

Alex Dunkelman – film Il Cacciatore di Anime

E

Erik, il Fantasma – film della saga Il Fantasma dell’Opera

F

Baby Firefly – film La Casa dei 1000 Corpi e La Casa del Diavolo

Gianni Fontana – serie TV Sangue caldo

Tom Fuller (emulatore di Norma Bates) – film Il Motel della Paura

Francesco Koch – film Buio Omega

Dottor Jacob Freudstein – film Quella Villa accanto al Cimitero

Braccio di Ferro (Sergio Giansanti) – miniserie TV La terza verità

G

Giallo (Flavio Volpe) – film Giallo

Commissario Gianrico Lariano – film TV Io ti Assolvo

Jacob Goodnight – film Il Collezionista di Occhi

Alfredo Grossi – film La sindrome di Stendhal

I

L’Impagliatore (Professor Avildsen) – film Occhi di Cristallo

J

Jack lo squartatore – film della serie Jack lo Squartatore

Max Jenke – film La Casa 7

K

Blood Blue Killer (Paul Guell) – film Curdled

Night Killer (Sherman Floyd) – film Non aprite quella porta 3

Zodiac Killer – film ispirato al Killer dello Zodiaco

Leena Klmammer – film Orphan

L

Leprechaun – film della serie Leprechaun

Mark Lewis -film L’occhio che Uccide

Henry Lee Lucas – film Confessions of a Serial Killer, Henry: Pioggia di Sangue, Drifter: Henry Lee Lucas

M

M il Mostro (Hans Beckert) – film Il Mostro di Düsseldorf

Il macellaio di Water Street – film The Poughkeepsie Tapes

Madre dei Sospiri (Elena Markos) – film Suspiria

Madre delle Tenebre – film Inferno

Madre delle Lacrime – film La Terza Madre

Maniac Cop (Matt Cordell) – film della serie Maniac Cop

Mantello Nero (Professor Massimo Curcio) – miniserie TV Il Bosco

Mantello Nero (Ispettore Luca Damiani) – miniserie TV Il Bosco

Anna Manni – film La sindrome di Stendhal

Leonard Marliston di Cherry Falls – film Il Paese del Male

Marta – film Profondo Rosso

Trevor Moorehouse – film della serie Bloody Murder

Dexter Morgan – film Dexter

Il Maestro (professor Alain Fournier) – miniserie TV Zodiaco, Il libro perduto

Massimo Morlacchi – film Sei donne per l’Assassino

Morte – film della serie Final Destination

N

Peter Neal – film Tenebre

Vittorio Nobile – miniserie TV Ultima Pallottola

Candice Norman – film Murderock, Uccide a Passo di Danza

Jasper “Buddy” Noone – film Debito di Sangue

P

Benoit “Ben” Patard – film Il Cameraman e l’Assassino

Paul – film della serie Funny Games

Peter – film della serie Funny Games

Adriana Petrescu – film Trauma

Horace Pinker – film Sotto shock

Stefano Pistolesi – miniserie TV L’isola dei Segreti, Korè

Abel Plenkov di – film Il Cacciatore di Anime

Harry Powell – film La morte Corre sul Fiume

Il Predatore (Mark) – film TV Presagi della saga 6 Passi nel Giallo

Lo psicopatico senza nome – film Angst

Pumpkinhead – film della saga Pumpkinhead

Henry Porter – film Boogeyman 2, Il Ritorno dell’Uomo Nero

R

Monica Ranieri – film L’Uccello dalle Piume di Cristallo

Alberto Ranieri – film L’Uccello dalle Piume di Cristallo

S

Giulio Sacchi – film Milano Odia: la Polizia non può Sparare

Rick Stump – film Ritorno dalla morte

Kayako Saeki – film della saga Ju-on

Commissario Alan Santini – film Opera

Fante di Spade (Antonio Principato) – miniserie TV L’Ombra del Destino

Scarman (Brad) – film Il Tagliagole

Lothar Schramm – film Schramm

Max Seed – film Seed

Mary Shaw – film Dead Silence

Bo, Vincent e Lester Sinclair – film La Maschera di Cera

Jobe Smith – film Il Tagliaerbe

Capitano Spaulding – film della serie La Casa dei 1000 Corpi

Beverly R. Sutphin – film La Signora Ammazzatutti

Dottor Egon Swharz – film Un Gatto nel Cervello

T

Niko Tanopulos – film Rosso Sangue

Tiffany – film della serie La Bambola Assassina

Nina Tobias – film 4 Mosche di Velluto Grigio

Sweeney Todd (Benjamin Barker) – molti film sul suo personaggio

Jack Torrance – miniserie TV Shining e film Shining di Stanley Kubrick

Andre Toulon – film della serie Puppet Master

V

Nito Valdi – serie TV Il Peccato e la Vergogna

Padre Alberto Vallone – film Non si Sevizia un Paperino

Henri Verdoux – Monsieur Verdoux

Leslie Vernon (Leslie Mancuso) – film Behind the Mask, Vita di un Serial Killer

Boris Volkoff – film Maschera di Cera

Pamela Voorhees – film della saga Venerdì 13

W

Irving Wallace – film Deliria

Harry Warden (Axel Palmer) – film Il Giorno di San Valentino

Harry Warden (Tom Hanniger) – film San Valentino di sangue

Carrie White – film su Carrie

Franziska Wildenbrück – film La Dama Rossa Uccide Sette Volte

Anne Wilkes – film Misery non Deve Morire

Klaus Wortmann – film Antropophagus

Z

Frank Zito – film e remake Maniac

Zodiaco (Matteo Rossi/Carlo Musso) – miniserie TV Zodiaco e Zodiaco, Il Libro Perduto

Storie di Serial Killer è una collana di libri. Date un’occhiata ai nostri titoli: Le Serial Killer: Donne che uccidono per passione di Marco Cariati e Assassini Seriali: i più spietati di Primo Di Marco